Vegas 460x60

Las Vegas Geschiedenis

Las Vegas geschiedenis 1829Handelsroute

Las Vegas werd bij toeval voor het eerst ontdekt door Raphael Rivera in 1829. Hij was een padvinder van de handelspartij Armijo die op reis was naar Los Angeles. De handelaars gebruikten het water in dit gebied om bij te komen van de lange reis om vervolgens naar Los Angeles te trekken om in goederen te handelen. Naast de natuurlijke waterbronnen die dit gebied rijk was waren er in de omgeving ook veel grote groene valleien. Vandaar de naam Las Vegas oftewel ‘De Weilanden’ (in het Spaans).

Oorlog tegen de Mexicanen

Op 3 mei 1844 kwamen John Frémont en zijn leger aan in Las Vegas om zich voor te bereiden op een oorlog tegen Mexico.Er werd snel een groot fort gebouwd en niet snel daarna wonnen de Amerikanen de oorlog tegen de Mexicanen. Las Vegas hoorde nu officieel bij de VS.

Watervoorziening in 1905

In het begin van de twintigste eeuw begon men met het aanleggen van pijpleidingen waardoor de hele stad werd voorzien van water. Vanaf dat moment (rond 1905) werd Las Vegas steeds populairder. Met name voor handelaars en later (goederen)treinen.

Las Vegas in 1906

Las Vegas in 1906

Anti-gok wet & criminaliteit

Las Vegas werd officieel gesticht in 1905 en werd in 1911 een stad met burgermeester Peter Buol aan het roer. In datzelfde jaar ging er een strenge anti-gok wet van kracht. De wet verbood zelfs een muntje op te gooien voor een prijs van een drankje. Toch had Las Vegas een stabiele economie waardoor het tot 1917 bleef groeien. Plotseling ging het mis, in 1917 ging een belangrijke spoorlijn in Las Vegas failliet en door verschillende landelijke economische factoren in 1922 werd de stad armer en armer en nam de criminaliteit toe.

Illegale alcoholsaloons

Toen er in 1926 een belangrijke verbindingsweg werd aangelegd ging het een stukje beter maar de criminaliteit bleef. Het werd een stad waar veel maffia en criminelen op af kwamen omdat er veel illegale alcoholsaloons waren gevestigd. Als je hier meer over wilt weten kun je naar het ‘Mob Museum‘ gaan. Dit museum opende begin 2012 haar deuren.

Constructie Hooverdam Las VegasHoover Dam

In 1931 werd met de bouw van de Hoover Dam begonnen waardoor het aantal inwoners explosief steeg van 5.000 naar 25.000. Merendeel was man en dat betekende dat zij in hun vrije tijd op zoek waren naar entertainment.

Groei casino’s en hotels

Omdat er niks in de buurt was kwamen zakenmensen, investeerders en de maffia gezamenlijk op het idee om casino’s en theaters te bouwen zodat men zich niet verveelde. Lokaal werd gokken door de staat Nevada gelegaliseerd. Er viel immers veel geld mee te verdienen. Dit was meteen het begin van de vele licenties die de staat aan verschillende casino’s gaf zoals: Golden Nugget, Binions Horseshoe, El Cortez en Fremont.

Downtown Las Vegas in 1952 Downtown

De locatie waar deze hotels zijn gevestigd heet ‘Downtown‘. Anno 2013 tonen toeristen steeds minder interesse in deze plek maar alleen hier kan je nog invloeden herkennen uit oldskool Las Vegas. Op dit moment is de Strip ‘the place to be’ door al haar nieuwe, luxe en exclusieve hotels en casino’s.

Elvis Presley optreden in Las VegasElvis Presley en Frank Sinatra

Ondanks de dubieuze achtergronden van de hoteleigenaren bezochten in 1954 8 miljoen mensen Las Vegas om lekker te eten, te gokken en sterren te zien schitteren zoals Elvis Presley en Frank Sinatra. In dat jaar werd er voor 200 miljoen dollar gegokt.

Luxe en stijl

In 1966 kwam er een ommekeer. Howard Hughes (vlieger en vastgoedmagnaat) nam verschillende hotels (waaronder de Desert Inn) over om Las Vegas haar Wild West imago te doen veranderen in luxe en stijl.

Mirage Hotel & Casino Las VegasThe Mirage en Steve Wynn

Hotels komen als paddestoelen uit de grond wanneer zakenman Steve Wynn in 1989 het hotel The Mirage laat bouwen. Later heeft Wynn nog meer hotels laten bouwen, waaronder Bellagio en de Wynn.

Eigen Las Vegas filmpje uit 1989

Mijn ouders zijn in 1989 in Las Vegas geweest en hebben toen 8mm filmpjes geschoten. Ik heb daar een compilatie van gemaakt en deze kun je hieronder zien.