Vegas 460x60

Een ballonvaart maken in Las Vegas met een luchtballon

Mijn maatje Tim en ik waren uitgenodigd door Vegas Balloon Rides om in maart (2016) een ballonvaart te maken in Las Vegas met een hete luchtballon! Nou heb ik als ervaren Las Vegas-ganger deze geweldige stad al op verschillende manieren mogen zien, maar ’s ochtends vroeg vanuit een rieten mandje op tientallen meters hoogte is wel héél erg bijzonder.

Ochtend ballonvaart in Las Vegas betekent vroeg opstaan!

Vroeg opstaan in Las Vegas is nou niet bepaald ons favoriete ding, maar aangezien onze ballonvaart gepland staat in de vroege ochtend ontkomen we er deze keer niet aan. Ach ja, soms moet je er wat voor over hebben! 🙂

Om half 6 in de ochtend lopen we ons Excalibur-hotel uit en nemen we een UberTaxi naar het Vegas Balloon Rides hoofdkantoor midden in de stad. Dit bedrijf bestaat al sinds 1985 en is op dit moment één van de grootste ballonvaarders in de hele wereld en is ook de grootste in Las Vegas.

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon Rides

Het verzamelpunt bij het kantoor van Vegas Balloon Rides

Bij binnenkomst bleek dat wij niet de enige waren die zo vroeg op moesten staan. Na een korte briefing en het invullen van wat formulieren werden we in drie groepen verdeeld.

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon RidesPiloot Casey: it’s great!

We stapten met een handje vol andere enthousiastelingen in een busje met aanhanger. Terwijl we naar de opstijglokatie van de luchtballon reden, stelde onze piloot Casey zich voor en vertelde hij ronduit over hoe geweldig het ballonvaren is.

De veiligheid in en rondom de luchtballon is het allerbelangrijkst

Na een kwartiertje rijden arriveerden we op een groot open veld en werd ons door een andere piloot op een leuke manier verteld wat er allemaal ging gebeuren en waar we rekening mee moesten houden. Vooral het onderwerp veiligheid kwam naar voren en dat is natuurlijk vanzelfsprekend.

Video van onze ballonvaart in Las Vegas

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon RidesKorte briefing – opblazen maar!

Na de korte briefing kon onze speciale ervaring echt beginnen. De crew van Vegas Balloon Rides reed de grote stoffen ballon uit om er vervolgens lucht in te blazen met een ventilator. Een tijdje later werd ons groepje geroepen en moesten we zo snel mogelijk het mandje inklimmen. Lijkt makkelijk, maar dat was het niet!

In de lucht – schitterend uitzicht over Las Vegas

Enkele seconden later vlogen we met onze Vegas Balloon Rides ballon al in de lucht en konden we gedurende de hele vlucht genieten van het schitterende uitzicht. Het weer was zó goed, dat we tientallen kilometers ver konden kijken en de adembenemende canyons goed konden zien.

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon Rides

Ondanks dat we ver van de Las Vegas Strip verwijderd waren vanwege de vele vliegtuigen die daar vlakbij landen, was de stad indrukwekkend om te zien. Iedereen denkt natuurlijk alleen aan de grote hotels en casino’s, maar Vegas is veel meer dan dat.

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon Rides

Een mooi uitzicht over de stad Las Vegas met rechts de Strip

Ook de stilte tijdens de ballonvaart was erg bijzonder. Naast de brander en onze piloot Casey, hoorden we verder eigenlijk helemaal niets en dat is best speciaal als je de drukte van Las Vegas gewend bent. De stad wordt niet voor niets ‘The city that never sleeps’ genoemd en daarom is ook het ook wel eens fijn om al die geluiden van de honderden gokkasten niet te horen.

Na drie kwartier in de luchtballon moesten we landen

Na zo’n drie kwartier met onze luchtballon in de lucht te zijn geweest, bereidde piloot Casey zich voor op de landing. Na contact met de crew op de grond werd duidelijk waar we precies gingen landen.

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon Rides

Uit het mandje stappen heeft nogal wat voeten in de aarde

Gelukkig zijn er genoeg kale vlaktes in Las Vegas en nadat we een seintje kregen om diep door de knieën te gaan, landden we net achter een huisje. Tim en ik maakten nog wat foto’s en hielpen samen met onze mede-ballonvaarders om de ballon weer in te pakken.

Luchtballonvaart Las Vegas met Vegas Balloon Rides

Vegas Balloon Rides – Een geweldige ervaring!

Glas champagne – proosten op een goede vlucht

Om te vieren dat we het allemaal hadden overleefd en veilig aan de grond waren gezet, kregen we allemaal een glas champagne, proostten we op de mooie vlucht, gaven Tim en ik beide een fooi van $20 aan de crew en werden we netjes voor ons hotel afgezet. Ongelofelijk, wat een geweldige ervaring!

Wij willen Vegas Balloon Rides, Lisa, Casey en de rest van de crew ontzettend bedanken voor een ervaring die we nooit zullen vergeten!